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Deux derbies attendent les champions d’Afrique du Sud en titre cette semaine. Ils affrontent d’abord Orlando Pirates, ce mercredi soir en match de la 7ème journée du championnat avant de défier le Kaiser Chiefs, samedi, dans le cadre de la manche retour de la MTN 8.

Le calendrier de la semaine est particulièrement corsé pour les Mamelodi Sundowns. Après leur carton 0-4 sur la pelouse des Burundais de Bumamuru, à l’occasion de la manche aller des barrages de la Ligue des Champions TotalEnergies de la CAF, deux chocs décisifs attendent les Brésiliens face à des rivaux historiques. Ils se déplacent d’abord sur la pelouse d’Orlando Pirates, ce mercredi 20 septembre 2023 pour le compte de la 7ème journée de la Premier Soccer League, avant de challenger le Kaiser Chiefs, trois jours plus tard, en demi-finale retour de la MTN 8.

Auteurs d’un parcours sans faute jusque-là en championnat avec six victoires en autant de sorties, les Mamelodi Sundowns n’entendent pas manquer ce test face à un sérieux concurrent pour le titre de champion. Même si les Pirates ne pointent qu’à la 9ème place au classement avec 7 points (deux matches en moins), ils ne manquent pas d’arguments. Ils savent qu’une victoire face aux Sundowns leur permettrait surtout de renouer avec la confiance, après le revers concédé dimanche sur le terrain des botswanais de Jwaneng Galaxy Football Club (1-0), en match aller du deuxième tour préliminaire de la Ligue des Champions TotalEnergies de la CAF. Le coup d’envoi de la partie sera donné à 17 heures 30 GMT.

De retour à Pretoria, Rhulani Mokwena et ses hommes n’auront pas de répit, puisqu’ils reçoivent au Loftus Versfeld Stadium, le Kaiser Chiefs pour un autre choc des titans, ce samedi 23 septembre 2023. Cette affiche compte pour les demi-finales retour de la MTN 8. Les deux formations s’étaient séparées sur un nul 1-1 à la manche aller, le samedi 2 septembre dernier. En championnat, les Mamelodi Sundowns avaient pris le dessus sur le club de Soweto (2-1), le 9 août 2023, à l’occasion de la deuxième journée de la Premier Soccer League. Nul doute que le club le plus titré de la MTN 8 avec 15 trophées, tentera par tous les moyens de prendre sa revanche.

Il s’agit des rencontres de haute facture qui permettront à Shalulile et ses partenaires de bien préparer la première édition de l’African Football League (AFL) prévue du 20 octobre au 11 novembre 2023. L’entrée en lice des “Brésiliens” dans cette nouvelle compétition est fixée au 21 octobre sur la pelouse de Petro Atletico de Luanda.