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Le capitaine des Mamelodi Sundowns, Themba Zwane s’est confié à notre rédaction, en prélude à la toute première édition de la Ligue africaine de football (AFL) prévue du 20 octobre au 11 novembre 2023. Le milieu de terrain de 34 ans ne fait pas mystère sur les ambitions de son club pour cette nouvelle et prestigieuse compétition. Il estime par ailleurs qu’ils disposent des moyens conséquents pour entrer dans l’histoire comme les tous premiers vainqueurs de ce tournoi.

Quel est l’état d’esprit au sein de votre groupe, à quelques semaines du lancement de la première édition de la Ligue africaine de football (AFL) ?

Dans le groupe, l’état d’esprit est positif. Nous sommes très contents et nous avons hâte de découvrir le tournoi. Tout ce que je pourrais dire, c’est que nous avons une bonne équipe, nous sommes bien préparés, nous sommes prêts pour la compétition que nous avons hâte de découvrir.

Que pensez-vous de cette nouvelle compétition initiée par la CAF et la FIFA ?

Je pense que ça a été une bonne idée pour la CAF et la FIFA de mettre en place ce grand tournoi. C’est une bonne chose pour nous les joueurs et pour le football africain. Ça nous donne l’opportunité de mettre en valeur nos talents et de compétir à un très haut niveau.

Quels sont vos objectifs pour ce tournoi ?

Évidemment, notre objectif est de remporter la compétition, être la première équipe à la gagner. Mais, nous savons que ce ne sera pas facile. Nous sommes prêts pour le combat et nous allons tout donner pour atteindre notre objectif à la fin du tournoi.

Pensez-vous pouvoir entrer dans l’histoire comme les tous premiers vainqueurs de ce trophée ?

Oui, je pense à 100% que nous pouvons être la première équipe à remporter ce trophée. Nous voulons être la première équipe, pour entrer dans l’histoire. Vous savez, nous sommes les Mamelodi Sundowns, c’est notre habitude de toujours écrire l’histoire et l’histoire va peut-être se répéter.

Que pouvez-vous promettre au public des Sundowns qui n’a peut-être pas encore digéré l’élimination dramatique en demi-finale de Ligue des champions la saison dernière par le Wydad ?

Ce que je peux dire aux supporters, c’est que tout ce qui s’est passé la saison dernière, fait partie du football et nous en avons évidemment tiré des leçons. À nous maintenant d’essayer de nous améliorer afin de rectifier nos erreurs de la saison écoulée. Ce que je demande au public, c’est de toujours supporter l’équipe et de nous motiver. Nous avons toujours besoin d’eux à nos côtés.

Le Petro Atletico de Luanda, que vous rencontrez en quart de finale, est-il un adversaire à craindre, selon vous ?

Petro Atletico de Luanda, c’est un adversaire difficile. Nous pensons évidemment que ce sera un match difficile. Il y aura beaucoup d’impact physique, beaucoup de qualités techniques. Nous sommes prêts pour ça, nous savons ce que nous attendons. Nous savons comment nous allons aborder la partie, nous irons au combat et nous essayerons d’obtenir le résultat que nous voulons à la fin de la partie.